• Fernando Carrasco

Trudeau conserva el poder en Canadá pero no consigue la mayoría absoluta.

Justin Trudeau ha sobrevivido, pero la arriesgada apuesta del primer ministro canadiense de convocar elecciones anticipadas no ha dado los frutos esperados. Canadá acudió a las urnas con dos años de antelación y una invitación a soñar con el fin de la pandemia. Pero tras sólo 36 días de intensa campaña, los votantes le enviaron un mensaje diferente. El Partido Liberal de Canadá (PLC) obtuvo 155 escaños en la cámara baja del parlamento, suficientes para formar un nuevo gobierno, pero muy lejos de la mayoría absoluta de 170 escaños -de 338- que buscaba el primer ministro y que obligó a disolver la legislatura y convocar elecciones anticipadas. Es casi el mismo resultado que obtuvo la formación centrista en 2019, cuando las encuestas ampliaron su nuevo mandato con la promesa de revolucionar Canadá con políticas progresistas. La noche de las elecciones fue indicativa del declive del primer ministro. El Partido Conservador de la oposición volvió a ser el más votado, como hace dos años (34% frente al 31,9% del partido de Trudeau), pero tendrá que conformarse con 122 escaños.


"El momento al que nos enfrentamos exige cambios importantes, y su voto ha dado al Parlamento una dirección clara", dijo el primer ministro a primera hora de la mañana en su primer discurso. El político, que cumple 50 años esta Navidad, no hizo autocrítica de los resultados y del 31,9% de los votos que obtuvo su partido. Se limitó a decir que las elecciones confirman la necesidad de un "plan progresivo" para la pandemia, una renta universal para los niños y una lucha más decidida contra el cambio climático. Al mismo tiempo, lanzó un dardo a los políticos de la oposición que habían cuestionado constantemente la justificación de las elecciones anticipadas durante la campaña. "La vida política no es fácil", dijo Trudeau, nieto del diputado por Vancouver Norte e hijo del dos veces primer ministro Pierre Elliott Trudeau.


Todo ha cambiado para seguir siendo lo mismo. Los resultados, con el 95% del voto escrutado y el voto por correo pendiente, muestran un escenario similar al de antes de la candidatura de Trudeau, cuando tenía 157 escaños. La victoria marginal de los liberales fue posible gracias a su oposición en las provincias de Ontario y Quebec, que son las más pobladas del país y las que cuentan con mayor número de escaños: 199 de los 338. El discurso electoral del líder conservador Erin O'Toole, que pretendía mover a su partido hacia el centro, no tuvo el impacto esperado en esas zonas.


"Hace cinco semanas, Trudeau pedía una mayoría y decía que no se puede trabajar con una minoría legislativa. Los canadienses no se lo dieron. De hecho, lo enviaron a otra minoría con un coste de 600 millones de dólares [500 millones de dólares de EEUU], y el país está más dividido que nunca", dijo el aspirante al reconocer su derrota. O'Toole probó su liderazgo por primera vez en unas elecciones federales. Su futuro no está claro. Hace dos años, Andrew Scheer obtuvo un resultado similar y dejó el cargo. Sin embargo, O'Toole dijo en su discurso que el primer ministro estará "librando una campaña permanente durante los próximos 18 meses", cuando estima que convocará otras elecciones.


Cinco de las últimas siete elecciones en Canada han dado lugar a gobiernos en minoría. Los resultados de hoy significan una coalición de facto. La clave de un nuevo mandato la tendrá el Nuevo Partido Democrático (NPD), de tendencia izquierdista. Esta formación solidificó su posición como cuarta fuerza al obtener 26 escaños, dos más que en las últimas elecciones pero con un porcentaje de votos similar al de 2019. El NPD, liderado por Jagmeet Singh, el primer candidato de color en la historia del país, con el 22% del voto inmigrante, es fundamental en la agenda progresista de Ottawa. Sus votos han aumentado las prestaciones por desempleo y otros subsidios. Singh ha dado el visto bueno para presentarse como candidato a la presidencia. "Todos somos uno. Tenemos que cuidarnos mutuamente. El NPD luchará por cuidar a todos los canadienses para que podamos crecer juntos", dijo el candidato, que suele ser uno de los principales críticos de Trudeau por sus promesas incumplidas en temas como el cambio climático y la fiscalidad de las grandes fortunas.


El Bloc Québécois obtuvo 33 escaños con sólo el 8% de los votos. Eso es un escaño menos que en 2019. En estas elecciones, la pérdida de la mayoría se debió principalmente a la fuerte actuación del partido en la provincia francófona. Esa escena se repitió esta noche. Su líder, Yves-François Blanchet, también cuestionó al Primer Ministro. "Debemos dejar atrás los resentimientos del pasado. Esto es lo que los quebequenses y los canadienses quieren ver. Será necesaria la cooperación y nos comprometeremos plenamente con la transformación económica y social necesaria para dejar atrás esta pandemia", afirmó. El Partido Verde, una formación con 28 años de historia, ganó dos puestos.


Los canadienses acudieron a las urnas más por sentido del deber que por convicción. "Estoy confundido", admitió esta mañana Brian, de 25 años, natural de la Columbia Británica y estudiante en Montreal. "¿Por qué las elecciones son ahora, en medio de una pandemia?" reflexionó. Esa fue la cuestión central que dominó la campaña de 36 días. Trudeau convocó las elecciones con la esperanza de ganar apoyos tras la crisis sanitaria. En Canadá, el 70% de la población ha sido vacunada y 27.500 personas han muerto por la enfermedad, una de las tasas de mortalidad más bajas entre los países del G7. Sin embargo, este fin de semana, provincias como Alberta y Saskatchewan, donde gobiernan los conservadores, registraron el mayor número de infecciones de toda la pandemia.


La pandemia ha movilizado a los votantes. "He votado a Trudeau porque ha ayudado a mucha gente con beneficios extra y apoyo a las empresas", dijo Gloria Reyes, una inmigrante mexicana que lleva más de una década viviendo en el país, esta mañana tras marcar su papeleta en un colegio de Papineau, una circunscripción de Montreal donde el primer ministro volvió a ganar por goleada.


En los últimos días de la campaña, Trudeau evitó la palabra "mayoría" en sus mítines y en las entrevistas con la prensa. Las encuestas le daban un empate técnico con los conservadores después de haber caído casi un 5% desde que se anunciaron los sondeos. En seis años, su popularidad se ha desplomado un 27%. Aun así, cuenta con simpatías. "No he escuchado lo mejor de él, pero espero que los próximos años sean mejores", dijo Rosaleen Sirossi, de 18 años, estudiante de ingeniería mecánica en la Universidad McGill, tras votar por primera vez. Lo hizo deseando ver al primer ministro para que los cambios prometidos "lleguen más rápido".


Es la primera vez que Trudeau acude a una lucha electoral sin la compañía de Gerald Butts, su principal secretario hasta febrero de 2019, cuando se vio obligado a dimitir por un escándalo de coacción fiscal en uno de los principales casos que han perseguido al primer ministro. Butts, amigo del político desde la universidad, fue también un estratega que ayudó a cimentar la leyenda de Trudeau desde la campaña de liderazgo liberal de 2013. Ese fue el comienzo de una leyenda política que se hizo aún más grande el lunes. Pero no tan grande como esperaba el primer ministro.

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