• Fernando Carrasco

Reino Unido moviliza al Ejercito para repartir combustible en el país

El Partido Conservador del Reino Unido celebra su convención anual, un momento clave para aunar fuerzas y centrar su mensaje político, en un momento en el que se están desplegando decenas de tropas por todo el país para garantizar el suministro de gasolina a los británicos. Los ministros de Boris Johnson, los protagonistas de la convención de Manchester -muchos de los cuales veían a sus miembros cara a cara por primera vez después de una larga reclusión- se reunieron el martes para defender el Brexit con uñas y dientes frente a las críticas y los análisis de que se ha convertido en un factor agravante de la escasez de camioneros, carniceros, mataderos, recolectores y trabajadores de la construcción. El Ministro de Finanzas, Rishi Sunak, fue la estrella del centro de convenciones. Extremadamente delgado y de baja estatura, levantó pasiones entre los delegados que se agolpaban en la sala principal para escucharle. "Me siguen diciendo que soy aún más pequeño que en la televisión", rompió el hielo en su discurso.


El máximo responsable de evitar que el Reino Unido salga a medias de la pandemia se llevó los mayores aplausos al defender apasionadamente la salida de la UE: "Hace cinco años me dijeron que arruinaría mi carrera política si apoyaba el Brexit", dijo. "Pero siempre he puesto y pondré mis principios por delante. Me sentí orgulloso de mi decisión y creo que, a pesar de los desafíos, a largo plazo la agilidad, la flexibilidad y la libertad que nos ha dado el Brexit serán mucho más valiosas en la economía del siglo XXI que la proximidad del mercado [de la UE]", dijo Sunak. En la primera fila, Boris Johnson aplaudió, aunque su entusiasmo por el hombre que muchos ya señalan como su sucesor fue notablemente menor que el de otros asistentes al acto.

El tono más provocadorr hacia la UE vino de David Frost, el ministro encargado de negociar con Bruselas. Era el primer discurso del día y la sala estaba apenas medio llena. Sin embargo, Frost había buscado antes la alianza del Daily Telegraph, el periódico favorito de los tories, para que su declaración no pasara desapercibida. Fue una noticia de primer plano. El gobierno de Johnson ya ha redactado un nuevo texto legal que revisa sustancialmente el Protocolo de Irlanda del Norte, el escollo más complicado en las largas negociaciones entre Londres y Bruselas. El razonamiento de Downing Street, en contra de la opinión general de la UE o incluso de la administración estadounidense de Joe Biden, sugiere ahora que el protocolo, que se supone que debe preservar la frágil paz en la región lograda por el Acuerdo de Viernes Santo, es en realidad una gran amenaza para esa paz y un factor de inestabilidad política en la región.


"No podemos esperar eternamente. Si no se alcanza pronto una solución acordada, tendremos que actuar y utilizar el mecanismo de salvaguardia del artículo 16. Esa será la forma de abordar el impacto del Protocolo en Irlanda del Norte", amenazó Frost. El artículo 16 del protocolo, que actúa como botón nuclear, otorga a las partes la facultad de suspender el tratado "en caso de graves dificultades económicas, sociales o medioambientales". Es difícil ver la gravedad de la llamada "guerra de las salchichas" que ha llevado al gobierno de Johnson a prorrogar tres veces el plazo para la introducción de los controles aduaneros a los que le compromete el protocolo. Se trata más bien de una respuesta a la presión de los partidos unionistas de Irlanda del Norte, que consideran el Protocolo una traición -Irlanda del Norte sigue dentro del mercado interior de la UE, fuera del Reino Unido- y amenazan con romper sus compromisos con los gobiernos regionales descentralizados si no se deroga el Protocolo.


El centro de la ciudad de Mánchester quedó blindado por la policía el lunes. Los conservadores han hecho todo lo posible para que las protestas callejeras en la ciudad con los votantes laboristas y el alcalde no se extiendan a su convención. En el interior de la fortaleza, rodeada de vallas y fuerzas de seguridad, los delegados debaten en el Centro de Convenciones y confraternizan en los bares y restaurantes del cercano Hotel Midland, un majestuoso edificio eduardiano en el que los Beatles se negaron en su día a actuar por una vestimenta inapropiada.


Entre los puestos de venta de zapatos Oxford (al menos 220 euros el par), camisas de popelín o corbatas de seda -los puestos que rodean la convención conservadora son claramente diferentes a los del laborismo-, los delegados reunidos en Manchester buscaban sobre todo la confirmación de que el viaje del Brexit en medio de la crisis actual merecía la pena. "Ahora comienza el renacimiento del Reino Unido."


Manchester no sufre una escasez de gasolina tan grave como Londres o el suroeste de Inglaterra en general. Los delegados conservadores, encerrados en una burbuja del centro de convenciones, evitaron la imagen de la humillación: los 200 soldados que el gobierno acabó desplegando para conducir camiones cisterna y repartir combustible en las gasolineras. Mientras que la situación en Escocia y el norte de Inglaterra casi se había estabilizado el lunes, con sólo el 6% de las gasolineras fuera de servicio, la situación en el sur del país seguía siendo difícil, con al menos una de cada cinco completamente cerrada. "Seguimos vigilando la situación muy de cerca, pero todos nuestros miembros tardarán al menos una semana o diez días en reponer el suministro de combustible y volver a la normalidad", declaró a Sky News Gordon Balmer, presidente de la Asociación Británica de Gasolineras (PRA). La PRA representa a más de 5.000 de las más de 8.300 gasolineras de todo el país.


Las tropas desplegadas se entrenaron en los emplazamientos de las compañías petroleras durante el fin de semana y empezaron a distribuir el combustible a primera hora del lunes. El gobierno trabajará con los militares durante 31 días y confía en que el suministro de combustible esté totalmente estabilizado para entonces. Al mismo tiempo que despliega el ejército, el Gobierno de Johnson ha decidido "aparcar" temporalmente las restricciones migratorias que ha traído el Brexit y conceder 5.000 visados temporales (hasta febrero-marzo) a los camioneros de la UE que decidan viajar al Reino Unido. Sin embargo, Johnson ya ha descartado que Downing Street endurezca aún más su política de inmigración, e insta a las empresas a formar a los ciudadanos británicos y ofrecerles mejores salarios. La primera ministra británica afirma que el Brexit necesitará un "periodo de ajuste" antes de empezar a dar sus frutos.



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