• Fernando Carrasco

Pochettino sustituye a Messi y éste se va enfadado

Con el 1-1 en el marcador y ante una afición que abarrotaba las gradas, Mauricio Pochettino sustituyó a Messi por Achraf Hakimi en el minuto 70 del derbi PSG-Lyon. Este cambio, al igual que la introducción de una defensa de cinco hombres, conllevaba un mensaje extrañamente contradictorio. El experimento del París Saint-Germain, concebido como la máxima expresión del fútbol artístico y ofensivo, aún tiene mucho que aclarar. La travesía de Lyon por el Parque de los Príncipes reveló el misterio de un proyecto de futuro incierto.


Preguntado por la sustitución de Messi, que desapareció por completo en la segunda parte, el técnico explicó que fue una decisión táctica independiente. "No pueden jugar con más de once y para eso estamos los entrenadores en la banda", dijo Pochettino en rueda de prensa, antes de señalar el contenido de un fugaz intercambio con su compatriota. "Le pregunté cómo se sentía y me dijo 'bien'".


Fue algo inusual para un jugador que nunca ha sido sustituido sin su consentimiento en el Barcelona y en la selección. La efusividad del argentino, que fichó libre a los 34 años para cumplir el sueño de Nasser Al-Khelaifi y los príncipes qataríes, quedó patente en el desfile de gestos que realizó en el banquillo. Messi estaba furioso. Pochettino comentó: "Hemos tomado esta decisión para prevenir una posible lesión en el futuro; hay partidos importantes por delante y tenemos que protegerlo.



La victoria aliviará el conflicto. Sin embargo, la victoria por 2-1 fue más una cuestión de azar que de juego. El Lyon de Bosz, dotado de buenos jugadores como Paqueta, Emerson, Toko Ekambi y Caqueret, y animado por un espíritu de solidaridad y colectivismo, arrinconó al PSG. El equipo de estrellas se vio arrastrado por un diluvio cuando el árbitro Clément Turpin pasó por alto los hechos y decretó un penalti que dio la vuelta al partido. Entonces el 0-1 se convirtió en 1-1, el drama se convirtió en felicidad, la lógica futbolística dejó de explicar el resultado y en el palco VIP del Parque de los Príncipes, los emisarios del emir tuvieron que encogerse de hombros ante la inconstancia del espectáculo que estaban financiando.


Sólo un penalti esotérico permitió al PSG salir airoso del partido en el que se vio envuelto contra el Olympique de Lyon el día en que Messi, Mbappé y Neymar debutaron en la Ligue 1.


Paqueta marcó tras un rápido y veloz contraataque liderado por Toko Ekambi y Emerson Palmieri. Una combinación que pilló al PSG completamente desprevenido en una jugada de presión inoportuna, con Kherer abandonado a su suerte en la banda derecha y los centrales descolocados tratando de equilibrar los inconmensurables espacios del centro del campo dividido. El 1-0 reflejaba la realidad del contraste. Por un lado el juego fluido y coherente del Lyon, colectivamente bien armado y muy seguro con el balón, por otro el PSG, dependiente de la transparencia de Messi para improvisar intervenciones cada vez más difíciles.


El Lyon fue más rematador y finalizador, aunque sus centrales Boateng y Denayer convirtieron cada decisión en una lotería. Los visitantes dominaron, aunque Messi realizó las jugadas más brillantes, estrellándose en el larguero y poniendo a prueba en dos ocasiones al portero Lopes tras sendos pases de espaldas de Neymar y Mbappé.


El 1-0 parecía el resultado más natural de la causalidad cuando Neymar forcejeó con Guste en el área de Lopes, lo agarró por debajo del cuello y el centrocampista cayó. Parecía una falta ofensiva. Pero Turpin señaló un penalti. Un penalti no señalado. No hay intervención del VAR. No hay consulta. Sin duda alguna. Como en los viejos tiempos. El gol de Neymar, celebrado con furia por todo el mundo menos por Messi, igualó lo que parecía ser un partido inestable.


La sustitución del argentino apenas consolidó la línea defensiva del PSG ante un rival que insistió con el mismo vigor en buscar la victoria.


Con el tiempo cumplido, Mauro Icardi cabeceó a la esquina tras un pase de Mbappé. El resultado de 2-1 alivió al PSG tras una noche en la que se vio obligado a ir contra la corriente y permitió a Pochettino dar un discurso entusiasta en la rueda de prensa.


"Creo que hemos hecho un buen partido", dijo Pochettino. "Creo que hubo una mejora en comparación con el partido de Brujas, contra un equipo muy bueno como el Lyon.

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