• Fernando Carrasco

La crisis de suministro de gasolina hace que las farmacias del Reino Unido sientan el impacto

El Sr. Indra Patel, británico de origen indio, lleva 40 años dirigiendo la farmacia Prince Chemist en el oeste de Londres. Nada le asusta, pero admite que ha tenido problemas esta semana. "En particular, los retrasos en algunos medicamentos debido a la crisis de las gasolineras.


Aparte de las escenas de nervios y rabia en las colas de las gasolineras, los londinenses -y las empresas- siguen tratando de asimilar esta semana el hecho de que podría estar gestándose una tormenta perfecta. Sin embargo, la principal asociación de farmacéuticos de Gran Bretaña, la Company Chemist's Association (CCA), dijo el jueves, a través de una portavoz, que el suministro de medicamentos se veía doblemente afectado por la escasez de suministros de combustible y la escasez de conductores de camiones. "Toda la cadena de suministro se ha visto afectada, desde la entrada a los grandes almacenes y depósitos hasta la distribución a las tiendas minoristas", dijo.


La Asociación Británica de Gasolineras (PRA) insiste en que la normalidad está volviendo poco a poco a las gasolineras, pero las largas colas y el nerviosismo no habían desaparecido el jueves. La PRA representa al 65% de las casi 8.400 gasolineras de todo el país. Según su último informe, el 27% de los surtidores estaban completamente vacíos, mientras que otro 21% sólo tenía un tipo de combustible. Según la empresa, más de la mitad de sus miembros tenían suficiente gasolina y gasóleo. Sin embargo, también admitió que la cantidad media de combustible almacenada en las gasolineras era de apenas el 20% de un depósito, frente al 43% de media que suelen tener durante el año. Y la diferencia entre la abundante oferta en el norte del país (Irlanda del Norte, Escocia o el norte de Inglaterra) y la persistente escasez en el sur (Londres en particular) era muy marcada.

Cuando el Primer Ministro británico, Boris Johnson, habló por fin a mediados de semana, se esforzó en subrayar que su gobierno había puesto en marcha los preparativos para un periodo navideño normal. Esto es una gran pesadilla para los conservadores. La Asociación de Comerciantes Británicos (BRC) ya había advertido al estallar la crisis de los camioneros que "si no se encuentra una solución en los próximos diez días, será inevitable que aumenten los problemas de cara a la Navidad". Fue una llamada de atención del director de alimentación y sostenibilidad de la asociación, Andrew Opie. Días después, el BRC dijo al Gobierno que la solución de ampliar el visado de tres meses en 5.000 para atraer a los camioneros de la UE era demasiado poco y debía ser "mayor en tamaño y alcance". Clive Black, un respetado analista de comercio minorista cuyas simpatías suelen inclinarse hacia los conservadores, culpó a Downing Street en The Times y predijo un desastre en diciembre: "Creo que la Navidad sea una pesadilla para los consumidores. Habrá alimentos en los estantes de los supermercados, pero faltará la posibilidad de elegir. La escasez de trabajadores ha hecho que las granjas no produzcan suficientes pavos y que las granjas no cultiven lo suficiente. Y todo esto se ha visto agravado por la crisis de los camioneros", dijo.


El gobierno de Johnson sigue rechazando cualquier relación entre la crisis y la falta de previsión que siguió al Brexit. El secretario jefe del Tesoro, Simon Clarke (el tercer ministro del Tesoro de mayor rango), se hizo eco del mensaje de Johnson y aseguró a la BBC que la Navidad no sería un problema: "Confiamos en que tenemos capacidad de recuperación. Los 5.000 visados han ayudado, pero sobre todo estamos estudiando la formación laboral para asegurarnos de que tenemos los trabajadores cualificados que necesitamos en este país".


La crisis de los camioneros puede ser sólo la punta del iceberg de una situación más grave que afecta a toda Europa debido a la explosión de la demanda como consecuencia de la pandemia. Hay escasez de trabajadores en todos los sectores y en el Reino Unido, tras el fin de la libre circulación de personas como consecuencia del Brexit y una nueva política de inmigración más restrictiva, los problemas se han disparado aún más. Según la Asociación Nacional de Ganaderos Porcinos, hasta 150.000 cerdos permanecen atascados en las instalaciones de cría de todo el país. Las condiciones higiénicas se han deteriorado y muchos pequeños agricultores dicen que no podrán contener la situación durante más de dos semanas. Hay escasez de carniceros, trabajadores de mataderos y conductores, generalmente contratados en países del este de la UE. Los mataderos funcionan al 25% de su capacidad, según la asociación.

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